© Anja Niemi The Imaginary Cowboy

Anja Niemi

In Character

Anja Niemi använder två till synes motsatta estetiska strategier – skönhet och unheimlich, eller det kusliga – och placerar i sin bildvärld in Hitchcock-blondiner i landskap som påminner om David Lynchs filmer.

Hon är själv både konstnär och motiv

Anja Niemi (född 1976 i Oslo, Norge) skapar omsorgsfullt utarbetade fiktioner. Hon är själv både konstnär och motiv när hon stöper om självporträttsgenren genom fotografiska “tableaux-vivants”, iscensatta bilder.  Niemi lutar sig mot en rik tradition inom fotografi av att bygga upp världar där fantasier kan levas ut, och utövar strikt kontroll över sina karaktärer och platser. Sådan precision och uppmärksamhet på detaljer ger ett utrymme för frihet som hon använder för att ställa utmanande frågor om jagets natur, om att vilja vara någon annan och om anpassning.

Anja Niemis fängslande bilder är inte bara vackert utformade historier om hennes fiktiva karaktärer. Som speglar reflekterar de frågor som ställs av karaktärerna om vilka vi själva är och vilka vi kanske egentligen skulle vilja vara.

Johan Vikner, utställningschef på Fotografiska i Stockholm

© Anja Niemi The Starlet
© Anja Niemi The Starlet

Utforskar konstruktionen av kvinnlighet

Sedan sina tidigaste serier utforskar Niemi i sina bilder konstruktionen av kvinnlighet i samhället och i dess spegelbild, filmen. Underströmmen av våldsom skymtar fram i idealiserade kvinnor från 1950-talet i Starletsspelas ut ytterligare i den ikoniska Darlene & Me, där Niemi arrangerar en serie möten med ett ständigt delat jag. Darlene, som ses i två uppsättningar i öknen, representerar den rastlösa inre dialogen som pågår inom oss alla och driver oss att göra en sak, samtidigt som våra instinkter för oss i en helt annan riktning.

Genom inspiration från västerländska filmer hon såg som barn återanvänder Niemi de stereotypa klassificeringarna av kvinnor och män i ett nytt syfte i She Could Have Been a Cowboy. Denna lekfulla serie skiftar mellan cowboykaraktären som är klädd i läder och jeans och fri att dansa efter behag, och ”The Girl of Constant Sorrow” som begränsas av klänningens näpenhet och skära färg. Cowboyen har friheten i öknen, hon kan rida in i solnedgången på sin fläckiga häst när som helst, men ändå blir hon förföljd av en dubbelgångare som gömmer sig klart synlig bakom en sten. En tanke uppstår: Vem är verkligen fri att vara den hen vill vara?

Jag ville att mina karaktärer skulle vara symboler snarare än verkliga människor. De skulle kunna vara vilka som helst. Det handlar inte om vilka de är utan om vad de står för.

Anja Niemi

© Anja Niemi The Flower Room
© Anja Niemi The Flower Room